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【口琴宗师】—Big Walter&Little Walter 大小沃尔特的不朽传记!

【口琴宗师】—Big Walter&Little Walter 大小沃尔特的不朽传记!

芝加哥布鲁斯口琴宗师 篇二(上)

这期主题人物,两位历史上极具创造性的口琴宗师——沃尔特先生。Walter Horton原本以艺名“Little”Walter率先在音乐界开辟疆土。然而时间到了1952年,另一位比自己小12岁的口琴手——Walter Jacobs的出现,用一首Juke》、称霸了全国R&B排行榜。

 

因此,Walter Horton淡然地将“Little Walter”的名号让给了Walter Jacobs,而自己更名为Big Walter !

 

延续上期,翻开两位口琴宗师——Big Walter Horton(大沃尔特)与Little Walter(小沃尔特)之间发生的故事。

 

【口琴宗师】—Big Walter&Little Walter 大小沃尔特的不朽传记!

▲Blues口琴宗师——Big Walter Horton

 

《孟菲斯少年口琴英雄——大沃尔特》

1918年4月6日,Big Walter Horton出生在密西西比州的霍恩莱克。这个恰与田纳西州交界的小村庄,为之后大沃尔特的职业生涯造就了地理上便利条件。5岁时,慈父送给了自己人生第一把口琴。这件被黑人称为“密西西比萨克斯风”的小乐器,将彻底改变大沃尔特的人生轨迹。

 

幼年时期,沃尔特一家搬到了孟菲斯。据多方史料记载,1927年,也就是不到10岁的大沃尔特,已经随着Memphis Jug Band(战前孟菲斯陶瓶乐队)完成了人生的第一次录音。然而由于多方面的不确定因素,唱片中录音的口琴手,很难考证是不是大沃尔特本人。

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▲Blues口琴宗师——Big Walter Horton(中)

但在1939年,战前孟菲斯非常重要的蓝调明星——Little Buddy Doyle所留下的十首作品中,口琴的演奏者基本被证实就是Big Walter Horton本人(同时,另一派学者们认为其中口琴来着Hammie Nixon)。

战前,接壤密西西比的田纳西孟菲斯,造就了北上的黑人劳工们的音乐天堂。年少的大沃尔特在这里结识了各路传奇Bluesman,时而跟着Frank Stokes组合一起演出、时而跟着古典派大明星Ma Rainey的巡回大篷车四处云游。

 

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▲Blues口琴宗师——Little Walter

 

 《不幸的幼年与音乐旅程——小沃尔特》

1930年5月1日,小沃尔特出生在路易斯安那州的麦克斯韦尔(出生名:Marion Walter Jacobs)。有着法国血统的母亲Béatrice,出生时为儿子取了一个很可爱的名字——Marion(马利奥)。而不幸的是,刚出生不久,小马利奥就被从母亲身边带走了。

 

父亲把他扔给叔父抚养,渐渐长大后,叔叔给他取了一个新名字,叫——Walter。8到9岁之前,小沃尔特很少能见到自己的母亲,忧郁的小沃尔特很少主动跟人说话。8岁时,叔叔送了他一把口琴,他就每天坐在铁路沿线的树荫下,常常望望远方,一边又埋头吹着一些来着心理的旋律。

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▲Blues口琴宗师——Little Walter

小沃尔特的父亲阿达姆是当地非常有名的音乐人,小提琴、手风琴、吉他、口琴、钢琴都能演奏的有模有样,切换自如。父亲和兄弟姐妹组建了家族乐队,在当地的电台中演奏一些克里奥尔系民歌音乐。

 

在小沃尔特幼年的生活环境中,到处都可以听到法系后裔的Cajun Creole Music。这些法裔民间音乐的主要乐器是手风琴,而小沃尔特第一次听到的口琴演奏,是来着白人hillbilly Music名手——罗尼 吉普森。这些音乐给了幼年时期的小沃尔特深远的影响。

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▲Blues口琴宗师——Little Walter

关于布鲁斯的记忆,小沃尔特则会拿起吉他,跟着叔叔经常在家中播放的Blind Lemon Jefferson,来模仿唱片中的吉他演奏技巧。

 

9岁时,小沃尔特离开家,决心靠音乐养活自己而向南流浪。在路易斯安娜州境内,他用口琴去模仿大量Zydeco音乐(点击了解何为Zydeco)中的手风琴演奏方法。到了新奥尔良,他一边在街角演奏口琴,一边透过俱乐部的门缝,热心地去听那些铜管乐手们如何吹奏。

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▲The American Folk Blues Festival蓝调群星

 

 《孟菲斯相遇——电声口琴崛起》

40年代初,大沃尔特开始自己的口琴接上了电,这样在街角演奏时,通过扬声器可以把口琴的声音传到很远。这一开创性的想法对后世影响的深远,也成为了着孟菲斯布鲁斯的时代信号。

 

在离孟菲斯不远的阿肯色海伦娜,以Sonny Boy Williamson II世为首,众多Bluesman聚集于此。这时,年少的小沃尔特也来到了这里,并得到了Sonny Boy亲身指导。同样在这儿,小沃尔特结识了之后的音乐伙伴——Robert Jr Lockwood和Jimmy Rogers。

 

1945年,小沃尔特旅程继续向北进发。到达孟菲斯时,两位沃尔特先生第一次碰到了一起。当小沃尔特看到大沃尔特把口琴接到了音箱上去演奏时,安奈不住心中的激动而向前请教。大沃尔特耐心地教了几招给跟自己同名的弟弟,等到两人在下一个时间点交集时,将引出之后完全不同的人生轨迹。

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▲Jimmy Rogers(左)与Big Walter Horton(右)

45~50年代期间,大沃尔特把自己的演出旅行图,规划在了孟菲斯与芝加哥之间。往返与两城之间,一边靠演出度日,一边寻找录音机会。

 

在孟菲斯,蓝调音乐人都喜欢聚集在W.C.Handy公园和比尔街一代游荡。不知是1950年还是1951年,总是在这一带街角演奏的大沃尔特,遇到了一位刚刚成立起自己唱片厂牌的白人青年——Sam Phillips(萨姆 菲利普斯)。

 

之后的3年时间里,大沃尔特在孟菲斯标志唱片厂牌——Sun Records(太阳唱片)旗下,留下了人生最重要的几十首录音。

 

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▲Blues口琴宗师——Big Walter Horton

而在孟菲斯与大沃尔特分开后,小沃尔儿继续北上。在圣路易斯,小沃尔特再一次遇到了Jimmy Rogers。二人谈到今后的打算时,不约而同地想到了一个共同目的地——芝加哥。

 

15岁,小沃尔特第一次来到了这里。短暂的停留后,因为接到了海伦娜KFFA电台的演出邀请,小沃尔特折身返回了阿肯色州。这时,他第一次如愿以偿的把自己口琴接在了吉他音箱上。

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▲Blues口琴宗师——Little Walter 于Chess

1946年,小沃尔特再次来到芝加哥。这一次,他遇到了让自己无比憧憬的Sonny Boy I世。当平时只能在唱片中听到声音的偶像站在自己面前时,小沃尔特兴奋的不知所措。很荣幸,小沃尔特得到了许可,有机会遇Sonny Boy I世并肩站在一起同台演奏。

 

 

而一曲过后,Sonny Boy I世给出小沃尔特的评价是:吹得太快,没有节奏和情节的美感。同期,同在芝加哥活跃口琴手——Snooky Pryor听完小沃尔特的演奏后,也给出了“时值感差到一塌糊涂”的评价。而Jimmy Rogers出面辩解到:他对节奏和时值的处理方法,是因为幼年时收到了克里奥尔音乐的影响。

 

想在口琴高手如云的芝加哥生存下去,小沃尔特决定去Bluesman的修罗场——黑人集市Maxwell Street街上磨练自己。在一边疯狂模仿Sonny Boy I世的同时,把当时R&B音乐界大明星——Louis Jordan乐队中管乐演奏的方式,也加到了自己的口琴里。

 

在这,小沃尔特买了一台属于自己的音箱。当Junior Wells第一次见到小沃尔特时,听完他吹的口琴惊讶地问到:你之前还吹过萨克斯吗?。

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Chess的唱片中,可以听到他的吉他

在Maxwell Street集市露天演奏期间,一天Jimmy Rogers不经意这里时,两人再次相遇。重逢后二人高兴的攀谈起来,Jimmy Rogers决心把这位口琴朋友介绍给Muddy Waters!那一年,小沃尔特刚刚17岁。

 

Little Walter与Jimmy Rogers和Muddy Waters聚到一起时,整个布鲁斯历史将发生翻天覆地的变化,口琴这件乐器也将在电声乐队中重新被定义!这也是大多人熟悉的—Little Walter,事业攀升期开始的时期。

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▲Muddy Waters(左)与 Little Walter(右)

1952年9月,孟菲斯。萨姆 菲利普斯把大沃尔特刚刚录好两首单曲《West Winds Are Blowing》《Little Was Boogie》送到了芝加哥Chess唱片手中。

 

Leonard Chess(伦纳德·切斯)为这两首单曲做好Chess 1529的编号,正在考虑唱片A/B面歌曲的时候,没想到小沃尔特在其子公司Checker旗下发行的单曲Juke》,在全美范围内以爆发式速度疯狂大卖,迅速爬上排行榜榜首。

 

不幸的是,来着大沃尔特的两首超现代电声口琴曲,发行计划被取消了。

 

小沃尔特惊讶的发现,巡演所到之处,自动点唱机播放的都是自己的《Juke》。有了这么一首排行榜冠军单曲,小沃尔特再也不甘只作为一名伴奏乐手,委居在Muddy Waters乐队伞下。《Juke》也成为了小沃尔特的转折点,一系列大起大落,大喜大悲的故事,下期继续~

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▲事业巅峰期的Little Walter(中)


布鲁斯口琴特辑往期回顾:

【特辑】布鲁斯口琴宗师—Sonny Boy Williamson I世与II世!(上篇)

谁说Blues只有十二小节?我说几小节它就几小节! —Sonny Boy特辑 完结篇

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