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谁说Blues只有十二小节?我说几小节它就几小节! —Sonny Boy特辑 完结篇

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Illinois Central Railroad历史照片

1943年5月的某个周六,伊利诺伊中心铁路线上,从密西西比开往芝加哥的列出发车了。列车穿过璀璨星空倒映的南部乡村,夜间,拥挤摇晃的车厢中无人声语,每个人都为此堵上南部的一切!一位抱着吉他的28岁青年,思绪全在每天坐在自家门口听到音乐….

 

晌午时分,海伦娜最受欢迎的一档电台节目—King Biscuit Times准时响起。电波中,Sonny Boy Rice Miller带着最前沿的Blues音乐,热情高歌。Rice Miller与乐队的所演奏音乐,让这位抱着吉他的青年思绪万千…..

 

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Chicago Blues Experience

“到了那儿,也要组建自己的乐队!我的乐队里也要有钢琴手,出色的口琴手,一位新潮的鼓手,和一位低音大贝斯节奏高手….Chicago我来了!”——Muddy Waters ,他决定离开密西西比时,口琴依旧是他最重要的武器之一。而Rice Miller在电台中的音乐,给我他莫大的启迪。

 

 

在之后的几年里,美国南部这档King Biscuit Times节目,依旧每天准时开播。这个向整个南部广播音乐梦想一样的节目,背后的明星Bluesman正是口琴手Sonny Boy II世——Rice Miller先生。而当时住在密西西比杰克森的Lillian MacMurray(名厂牌Trumpet Records社长),对此还却没有丝毫察觉。

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Sonny Boy II世&Muddy Waters 

时间到了1946年,在芝加哥名声鹊起的Muddy Waters,与盟友Jimmy Rogers式迎来第一次录音机会。而这次以乐队形式的录音发行后,并没有带来想象中的效果。同年,经过前辈Big Bill Broonzy的介绍,哥伦比亚唱片公司又给了Muddy Waters乐队一次正式录音的机会。

 

1947年,两位名叫Chess的犹太人兄弟,把刚刚成立的唱片公司命名为——Aristocrat Records。在有色人种社区长大的兄弟俩,预感到Blues可以让自己的口袋塞满钞票。在四处物色优秀歌手期间,Muddy Waters终于迎来的机会!Gipsy woman》《Lilt Ana May》两首单曲发行。这一年,被誉为现代芝加哥布鲁斯的初始元年!谁说Blues只有十二小节?我说几小节它就几小节! —Sonny Boy特辑 完结篇

Chicago Maxwell Street 集市

同样在1947年,口琴手Little Walter白天依旧在Maxwell Street集市溜达,Maxwell Street街区的一家叫Oea Nelle小型唱片公司发掘了他的天赋。同年,Little Walter第一次走进录音棚,携手Jimmy Rogers,两人赶在现代芝加哥布鲁斯初始年,完成了各自单曲的录制!

 

1948年!整个芝加哥个的黑人区,被一曲震慑到灵魂深处的声音包围了“嘿,我得回南部,不跟我一起走吗….. 是的 宝贝儿 ,我他妈的不能满足”Muddy Waters—— I Can’t Be Satisfied》,单曲发行后,卖疯了….芝加哥的新时代宣告到来!

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Sonny Boy I世&Big Bill Broonzy

世代的更迭在布鲁斯界也成了自然规律,1948这一年、战前芝加哥布鲁斯的领军人,上一期中的Sonny Boy I世—John Lee Williamson不幸离世。这一期,把这些历史碎片拼凑起来作为开端,是因为之后我们要讲的布鲁斯口琴特辑,也是芝加哥布鲁斯历史的一部分。而在之后几篇登场的口琴巨人,大多出自Muddy Waters乐队,以及以他为首的现代芝加哥布鲁斯体系。

 

上一期【特辑】布鲁斯口琴宗师—Sonny Boy Williamson I世与II世!(上篇)我们提到,Sonny Boy I世在1937年录制了传唱至今的超级名曲《Good Morning Little Schoolgirl》。 在I世离世后,等到II世Rice Miller的第一次录音,还要再等上三年时间。

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Sonny Boy II世&King Biscuit Times

在这个期间,另一位听着King Biscuit Times节目成长起来的羞涩男孩,鼓起勇气从密西西比的印第安诺拉,到阿肯色西孟菲斯去找Sonny Boy II,恳求Rice Miller在他的电台节目中演唱一首自己的布鲁斯。这就是未来的布鲁斯大王——Riley B. King从Blues Boy成长为B.B.King故事的开始….

 

时间到了1951年1月,美国南部布鲁斯名厂牌Trumpet Records的社长——Lillian MacMurray,终于要去找这位早已通过电波红透南部的口琴手了。40岁!Sonny Boy II世Rice Miller终于迎来人生第一次唱片出道的机会!首支单曲 Eyesight To The Blindl》在小喇叭厂牌正式发行。谁说Blues只有十二小节?我说几小节它就几小节! —Sonny Boy特辑 完结篇

Sonny Boy II世&King Biscuit Times乐队成员

Trumpet Records的一系列作品中,Sonny Boy II的录音盟友们,基本保持了在King Biscuit Times电台节目的演出班底。吉他手——Elmore James、Willie Wilkins,钢琴手——Willie Love、Dave Campbell,贝斯——Cliff Bivens,和鼓手——Frock&Jackson Miss。

 

这支由Sonny Boy II带领的乐队编制,早在40年代初,就已经完成了现代芝加哥布鲁斯的雏形。现在,它终于用唱片的形式把他们声音永远留在历史中。

 

大器晚成的Sonny Boy II世——Rice Miller先生,终于在1955年决心踏上去往芝加哥的旅程。这时,芝加哥Chess兄弟已把自己的唱片公司更名为Chess Records。同年8月,Sonny Boy II世在Chess的子公司——Checker Records旗下的录音开始了。

 

录音的班底,启用了Muddy Waters乐队全成员。当然,Muddy Waters本人也作为伴奏乐手,坐在曾经给自己无限动力的前辈后面。这次录音中,超级名曲Don’t Start Me Talkin》很快占领的R&B排行榜。

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Memphis Slim&Sonny Boy II世&Willie Dixon

到1965年为止,Rice Miller在Chess旗下的录音群中,不但让世界认识了谁是Sonny Boy ,他对Blues的诠释也告诉了世人蓝调该有的面貌。现代芝加哥布鲁斯体系的创立,他有着功不可没的起始功绩。

 

在他留下不计其数的作品中,首首个性十足,没有一曲是拿来混的。Rice Miller的名言,也至今还被很多摇滚乐手拿来作为谈资:谁说Blues只有十二小节?老子说几小节它才几小节!

 

在歌词方面,与Sonny Boy I世—John Lee Williamson诗性气质相比,Sonny Boy II世更擅长用隐喻来修饰自己的布鲁斯。加上他深邃的口琴音色,总给人一种充满神秘且震颤灵魂的感觉。

 

进入60年代,欧洲大陆掀起蓝调狂潮。在这场蓝色浪潮中,Sonny Boy II世成为风暴中心最重要的人物之一。

 

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Sonny Boy II世在欧洲期间

1963年,初次渡欧巡演的Sonny Boy II世,感慨欧洲大陆对蓝调的炽热。作为“礼物”回馈,他在携手欧洲本土的乐队,留下了无人能及的录音功绩。

 

其中,Eric Clapton的人生第一个录音,正是与Yardbirds的成员们一起站在了Sonny Boy II世的身后。

 

另外,Sonny Boy II&The Animals录制的现场专辑,也成了这支英伦传奇乐队最重要的职业起点。这张唱片也成了布鲁斯摇滚迷之间以梦幻名盘。

 

(之后The Animals正式出道,作为布鲁斯摇滚极为重要的乐队之一,乐队单曲成了直接触发了Bob Dylan从民谣转向摇滚的诱因).

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Muddy Waters(左)Sonny Boy II世(右)

同样在1963年,Sonny Boy II世在德国期间,录制了一张LP——Solo Harp》。这张唱片因没有在CD时代被翻录,因此成为口琴迷必争的梦幻唱片,收藏价值极高。

 

1964年,Sonny Boy II世再渡英伦。这次他与Jimmy Page在英伦留下了一段传奇。期间的演出现场,同样也被录制成了LP唱片。

 

然而,因长期嗜酒如命触发危机,Sonny Boy II世回到芝加哥后不久便返回海伦娜修养。

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Sonny Boy Williamson II世

1965年5月25日,Sonny Boy II世在海伦娜被召去了天堂。这位第一个在乐队中把口琴提升到主奏位置的蓝调先驱,至今连出生日期还搞不清楚的传奇Bluesman,留给了后世布鲁斯口琴手无以伦比的莫大影响….

 

芝加哥布鲁斯就这样代代传承,关于这两位口琴先驱的故事我想直接连线芝加哥。我们请到了即将来华巡演,并在今年蓝调名人堂刚刚荣升为『Legendary Blues Artist』的——Billy Branch来一起聊聊这两位传奇口琴

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▲Billy Branch—芝加哥布鲁斯大使(右)

——您在演出中,经常能听到Sonny Boy Williamson II世的曲子,能给我们介绍一下吗?

 

Billy Branch:Help me》、《Don’t Start Me Talkin》、《 Eyesight To The Blindl》Bring It On Home》…还有一些其他的曲目。

 

——这次演出的曲目单也有其中两首呢!您在学习口琴时,从他身上有学到哪些珍贵的东西吗?

 

Billy Branch哈哈,对!Help Me》是一首太精彩的Slow名曲。我回到芝加哥的时候,他已经去世了,因为我是1969年回芝加哥上的大学。但是,从他的唱片中我学了不少呢!演奏芝加哥风格的布鲁斯,Sonny Boy是必定越不过的存在,没有他就没法谈论布鲁斯口琴。

 

我开始在芝加哥演奏口琴时,有时候会吹跟他一样的Solo,也会把它们加工成自己的乐句。实际上,当时在芝加哥一些非常熟悉Sonny Boy II世的老听众会说:【这个年轻人简直跟那家伙一样】,我经常听到他们在台下看演出时这么说。

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▲Billy Branch—Blues In school

——您觉得Sonny Boy II世的魅力有哪些地方?

 

Billy Branch:他的口琴非常的Soulful!他的演奏,洋溢出的情感很深沉。他使用哇呜哇呜(颤音技巧)时,可以吹出非常接近原本人声的感觉,仿佛在跟你说话一样!这是演奏布鲁斯口琴中非常重要的事情。他的口琴就像说故事一样,非常动人。

 

——您从熟悉Sonny Boy II世的人那里,有听说过哪些关于他的传奇故事吗?

 

Billy Branch:Willie Dixon会给我讲一些Sonny Boy的故事,还有钢琴手Lafayette Leake,他也会讲跟Sonny Boy一起录音的故事。但是他的段子可没有Little Walter那么丰富。据说,Rice Miller是一个非常严肃的人,不常胡乱开玩笑。

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▲Billy Branch—Legendary Blues Artist

——这倒是挺让人意外的呢。在他影像中,看到他把口琴塞嘴里吹,还以为…

 

Billy Branch:哈哈!我想这应该是他表演秀的一部分,是他职业精神的体现。之前,他长时间生活在苛酷的环境中,貌似并不是善于用一句玩笑把周围逗乐的人。听说他是个不太爱说话的人。Lafayette Leake跟我说:Rice Miller是一个一旦拿起匕首,出窍比谁都快的人。也就是说,你也不能没事去跟他嬉皮笑脸。

 

——哈哈,那是不能随便胡来了。也想跟您聊聊另一位伟大的演奏家——Sonny Boy Williamson I世,他对您有什么影响吗?

 

Billy Branch:他作为艺术家有着不可磨灭的功绩,我很尊敬他。但是,到了我们这个世代,几乎很少去演奏他的曲子。因为跟II世比起来,他的风格更接近根源布鲁斯,跟时代的距离感会很远。

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▲Billy Branch—与芝加哥布鲁斯传奇们

——但是在他下一个世代,像Little Walter、Junior Wells、Snooky Pryor等很多人,都受到了Sonny Boy I世很深的影响?

 

Billy Branch:是啊!现在还跟我一起演出的Billy Boy Arnold,也说自己受到了I世很深的影响。也可以说,我是间接从他们那里学会了Sonny Boy I世的精髓。就像我从好友/老师一样的Junior Wells那里学到很多东西,他就继承了很多Sonny Boy I世的口琴特征。

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Ariyo、虎子、Billy Branch、小艾。摄影:大蝶

——那么 我们来聊聊您吧。格莱美在中国很有分量,很多人知道您已经获得了三项格莱美提名。但很少有人知道,是您建立了格莱美蓝调理事会,这听起来非常酷。您是怎么做到的?

 

Billy Branch:Willie Dixon曾激励我向公众曝光布鲁斯音乐。我当时强烈感受到,身边的这些前辈们非常有才华,但在美国,他们却从未受到过真正的评价。我想让公众知道,向他们展示这个音乐美丽的地方。

 

建立格莱美蓝调理事会,就是为了帮助蓝调音乐家们加入这个备受推崇的奖项之中。我们努力让蓝调音乐家知道,他们可以加入美国国家艺术行列,他们可以把自己的专辑提交到格莱美!

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Billy Branch&Ariyo(布鲁斯名人堂大师)

——这真的太了不起了!下周您就要和Ariyo先生来中国巡演了,我们在芝加哥的短暂交流后,一直想着尽快邀请您来中国。当时看过您的演出真是目瞪口呆!对我的冲击实在太大了!这次中国行,您最期待哪些事情?

 

Billy Branch:哈哈哈,Ariyo也总是提起你,这次我们也非常非常期待!在1990年,我曾作为爵士大乐队的一员,到访过中国巡演。那让我印象深刻,那一次演出也有现场录音记录下来。但我知道,之后中国发生了翻天覆地的变化,现在Blues能在中国成长,这让人非常开心!所以这次我们带着芝加哥布鲁斯而来,我们已经准备好了!期待更多人能到现场感受这个音乐最动听的地方。

 

——我们也是!非常期待在这次中国巡演!

Billy Branch:对你们的忙碌表示感谢,向乐队的各位问好!期待为中国的乐迷演奏Blues!

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1月5日 北京站、1月6日 天津站

1月11/12日 上海站 、1月 13日杭州站

预售票同步进行中

 

当下芝加哥布鲁斯领军人——Billy Branch的中国巡演,将在下周正式开启!国内优秀Blues乐队——Mojo Hand(主唱:程晨、吉他:魏威、口琴:张晓松、贝斯:王铮、鼓:吴志军、键盘:杨策)将作为嘉宾全程参与。


 

 

谁说Blues只有十二小节?我说几小节它就几小节! —Sonny Boy特辑 完结篇

结尾,话题回到最初。与两位Sonny Boy都有很深的交情,同时与二人有过共事及录音经历的Willie Dixon,曾在Living Blues杂志的采访上这样说道:从我与他们实际接触经历来看,Rice Miller不但是一位卓越的口琴手,更称得上真正艺术家的音乐人。

 

那么,你怎么看??

 

留言谈论关于两位Sonny Boy的印象,获最多的蓝友,可获得本站赠送一张Sonny Boy II世Trumpet Records期间的日版专辑


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