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【特辑】布鲁斯口琴宗师—Sonny Boy Williamson I世与II世!(上篇)

【特辑】布鲁斯口琴宗师—Sonny Boy Williamson I世与II世!(上篇)

▲左John Lee Williamson 右Aleck “Rice” Miller

深掘布鲁斯历史故事—口琴传奇篇

Sonny Boy Williamson——布鲁斯历史上两大口琴巨人,拥有这个一模一样的艺名。作为先驱各自有着庞大的追随者队伍,同时打造了芝加哥布鲁斯黄金期的基石。

 

Sonny Boy I世—John Lee“Sonny Boy”Williamson,阎王脾气,打起架来无人不惧,每天喝得醺醺然,似梦似醒之间创造了现代布鲁斯口琴的所有技巧框架。

 

Sonny Boy II世—Aleck “Rice” Miller,从美国南部人气电台节目—King Biscuit Times开始,向世间传递着布鲁斯口琴的真髓意义。无数人听着这档节目,下定走向布鲁斯梦想之路的决心。

 

本篇今天来深度读解一下这两位王道口琴宗师的故事,对比两位个性及音乐性完全不同的地方。看完本篇,再也不会搞混谁才是本尊,也不会误读到底谁比谁更牛逼!

【特辑】布鲁斯口琴宗师—Sonny Boy Williamson I世与II世!(上篇)

▲左John Lee Williamson 右Aleck “Rice” Miller

对照人生—Sonny Boy Williamson I世

故事,从1948年6月1日的凌晨讲起…。芝加哥的31号街区东侧,一家农场俱乐部外的街道上,卷起一阵冲突的骚动。Sonny Boy I世—John Lee Williamson就要走进回家路上的斜街口。密西根湖映在眼前,湖面吹过来的凉风轻抚过脸颊,应该让人很舒服。时间刚过凌晨2点,John Lee跟着两位友人走出俱乐部,向着不远的家,沿着圣伊莱斯街道,向南飞奔。

 

那一天,他和朋友Sunnyland Slim和Little Brother Montgomery在一起。与二人分开后,John Lee在距离家只有一街之隔的街区内,被突如其来的暴徒猛烈袭击。他的头部遭击打后,勉强滚爬到了自己家的玄关外。妻子蕾西注意到窗外的声响打开了门。门外,命若悬丝的John Lee气息奄奄的说了一句“Lord Have Mercy”。蕾西第一反应是,一定又是喝醉了在外面跟人打架,没多想就把John Lee搀扶到了床上。

 

但是,蕾西又很快发现了情况不对!John Lee的左眼和头部某处血还是不断流出。这时大概是凌晨的2点半。随后John Lee被送去了医院,但在此时,他已经彻底停止了呼吸。死亡时间在早上5~6点之间,死因是脑骨折伴随颅内破裂出血所致。根据警察的调查记录,他刚买的帽子、钱包、手表,以及3把演出用的口琴被盗走。John Lee Sonny Boy的遗体被运回了故乡,埋在了出生地小杰克森田纳西。

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▲左John Lee Williamson 右Big Bill Broonzy

关于这位创立了现代蓝调口琴所有演奏框架的先驱,后世所知道的故事,基本如上所述。然而世间总是喜欢在所有传奇上,再添加一些自己的想象。就像Robert Johnson被毒杀的情节一样,John Lee的老搭档—Big Bill Broonzy很快又给出了另一种说法:Sonny Boy的死因是被人用冷库的冰块袭击,细节清楚到头部被戳穿了17个窟窿。

 

另一份完全不同的证词,由Sonny Boy的女友提供:他是被从南部新到都市的懵懂青年刺杀,因为音乐口角而出手拔刀。不管真相如何,那样的年代里,警方的调查往往都是草草了事,结果判定为强盗抢劫导致一个黑鬼的死。从此再无后续,不了了之。

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▲左Muddy Waters 旁John Lee Williamson

对照人生—Sonny Boy Williamson II世

同样的1948年,Sonny Boy II世—Aleck “Rice” Miller还混迹在南部,白天在阿肯色州的海伦娜,录制KFFA广播局最热门的节目—“国王饼干时间”。晚上再返回密西西比河对岸的格林威尔小镇,和Elmore James他们一起,在酒馆里喝到烂醉如泥之前,上演一场最狂热的布鲁斯现场秀。

 

此时,Rice Miller还没有正式录音的唱片,孟菲斯的Sam Phillips也还没染指唱片业。Howlin’ Wolf、Elmore James,嗯,这个时间点B.B.King也还没有录音的经历。

 

同样1948年,布鲁斯界发生的大事,是在北部的工业城市底特律,布吉魔王——John Lee Hooker横空出世!用一首吉他风格的《Boogie  Chillen》给天下人下了“蛊”。同样在北部风城芝加哥,Little Walter与Jimmy Rogers 在前一年率先完成首支单曲的录制,开创了黄金芝加哥布鲁斯录音元年。

 

1948—Sonny Boy I世因张扬的个性断送了性命。以此为一个时间阶段,Sonny Boy II世越出前线。故事从1948年作为截止点,我们再往下回顾他们对照性的人生与音乐

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▲Sonny Boy Williamson II国王饼干乐队

两位芝加哥布鲁斯创立先驱

真正的历史上,两位仅仅是艺名同为Sonny Boy Williamson。并没有什么所谓I世和II世的区别。这只是后世人们为了区分二人,不负责任地随意给加上的称呼。前者被称为 I世。后者顺势成了II世。这仅仅是因为I世成名较早,更早录制了自己的唱片。

 

实际两人,都算得上极赋创造性的口琴宗师级。而从年龄上,II世的Rice MillerI比I世John Lee最少年长了16岁。但是、总有一些人不够理性,用自己偏激的偏见来说Rice MillerI并非正宗。(Eric Clapton早期曾公开“诋毁”Sonny Boy II世,导致这一说法像瘟疫一样发酵。而实际Eric Clapton人生第一张唱片,正是给在英国巡演的Sonny Boy II世担任乐队班底时录制,他当时心里也紧张的不行)

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▲Sonny Boy Williamson II早期乐队

John Lee Williamson人生回顾

Sonny Boy I世——John Lee Williamson,1914年3月30日生于田纳西州杰克森。10几岁时候掌握了口琴演奏技巧,并开始在当地与Homesick James与Sleepy John Estes等人一起到处演出。作为John Estes搭档,田纳西口琴宗师—Hammie Nixon给了John Lee莫大的影响。1933年之前,Hammie Nixon也曾带着John Lee一起同台演出。从Hammie Nixon学来的对音乐的理解,完完全全投射在Sonny Boy I世初期的音乐中。

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▲战前田纳西布鲁斯口琴王—Hammie Nixon

1934年,John Lee Williamson来到了芝加哥。有着惊人词曲创作天赋的John Lee,被布鲁斯界传奇星探—Lester Melrose发掘,此人是把黑人音乐推向商业这一事业上最成功的幕后推手。接下来,John Lee Williamson成为布鲁斯界的大明星,只剩下等待和时机的问题。最初的唱片录制,时间是在1937年5月6日,录音地点在伊利诺伊欧罗拉的李兰德酒店。在那诞生了至今传唱的超级名曲《Good Morning Little Schoolgirl》!

飘着南部密西西比泥土芳香的布鲁斯,在都市芝加哥花开绽放!Sonny Boy I世成了前芝加哥最具代表的布鲁斯明星。随后,他与吉他手Big Bill Broonzy联手完成的现代都市风格,没有任何悬念,这些成了之后黄金时期芝加哥布鲁斯的范本。

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▲Sonny Boy Williamson I世

作为口琴手,John Lee Williamson几乎创立了现代口琴演奏的所有技巧,他选择比吉他低4度的口琴以和声配比,压音、第三把位的开发、呼吸调节法、舌堵颤音、双手闭合哇音等技巧,都是Sonny Boy1创立的标识。从此真正奠定了口琴在布鲁斯音乐的重要地位。

 

在词曲创作方面的才能,除了上述经典名曲,陆续录制的《Sugar Mama Blues》《New Early In The Morning》《Bluebird Blues》等名曲,全数被John Lee Hooker拿去翻录,从新发扬光大。他的歌词从想刺杀自己的刺客,大总统,写到向日本投放核武器的战争题材,并不局限于常规“撩不到的姑娘而耿耿于怀”的古典素材。即使在二战最激化的时期,Sonny Boy I世的人气依旧丝毫不受影响。

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▲Sonny Boy Williamson II世

Sonny Boy II世 Rice Miller人生回顾

40年代,美国南部最具盛名的电台节目—King Biscuit Times,这档为了宣传面粉而设立栏目,在每周一到周五的12点15分~30分准时开播。通过电波,为南部的居民带去最前沿的布鲁斯演奏。通过这档节目,Sonny Boy Rice Miller的名声响彻整个南部。

 

但,让人头痛的是,这位Rice Miller的前段人生被种种谜团层层围住。甚至连生辰年月都搞不清楚——从1897年到1909年,存在着各种不一样的说法。最终,出现最有力的确切时间地点:1899年的12月5日,出生地在密西西比州的格林多小镇附近,本名—Aleck “Rice” Miller。

 

然而,Sonny Boy Williamson这个艺名到底从何而来?早先他曾用Willie Williamson、Willie Miller Williamson等艺名,与自己妹夫Howlin Wolf在在密西西比和阿肯色州一带放浪而生。在三角洲的格林伍德与Robert Johnson等同行演出时,眼看有人设计想要毒害Robert,挺身出言劝阻“详细剧情回顾”这段传奇故事被后人至今传诵。

 

揣着一把口琴打天下的口琴手,确实比拎着吉他的放浪歌手更有局限性。不过,上帝眷顾他的才华,海伦娜的食品公司就被他的演奏所感动,请他到KFFA广播局为自己的品牌代言。

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 ▲Sonny Boy Williamson II世

南部口琴英雄—Sonny Boy II世 

1941年11月开始,电台中Sonny Boy Rice Miller的演奏,成了无数有志成为蓝调艺人的人憧憬的榜样。Little Walter、Junior Wells、James Cotton,这些后起口琴新秀都为电台中Sonny Boy的演奏无比着迷。

 

就在这个阶段,Rice Miller组建了自己的乐队,以吉他、钢琴、低音贝斯、爵士鼓作为班底,把口琴提升到了Solo乐器的位置,这一点成了之后芝加哥布鲁斯的雏形。论当时的情况,Sonny BoyII世的影响力貌似超出了I世的纯在。但是整个40年代,Rice Miller没有录音作品留下来,所以具象的成绩在历史中慢慢淡化。

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▲口琴传奇 混世魔王—Little Walter

北部口琴传奇—Sonny Boy I世

到了二战后,Sonny Boy I世很快从回唱片录制的轨道。这一点又领先在II世之前。Sonny Boy I世同样找来了Big Bill Broonzy、Tampa Red等明星吉他手来固定搭档,加上钢琴手Eddie Boyd,Sonny Boy I世的乐队化阵容编制完成,用乐队演奏加强了拍子的力度,正所谓,芝加哥布鲁斯的初始形态由此渐渐搭建而起。

 

芝加哥的各种工人酒馆中,慕名而来的年轻音乐人层出不断,连早期Muddy Waters也作过Sonny Boy I世的伴奏乐手。Sonny Boy I世与Big Bill Broonzy构建的第一世芝加哥布鲁斯雏形,同样给了布鲁斯界年轻乐手无以估量的影响。

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▲口琴传奇 “Juke”原Riff作者—Snooky Pryor

在布鲁斯口琴领域,陆续来到芝加哥的Little Walter、Snooky Pryor、Junior Wells,都像海绵一样快速吸收Sonny Boy I世的演奏技巧和乐句处理方式,这些新一代的口琴手在John lee的眼里,自然成了自己树立起威信城墙的破坏者。在这些受自己影响之下,又赋有开创精神的新世代面前,John lee Sonny Boy也有过妨碍他们成长的事,“老子才是芝加哥布鲁斯口琴的第一人,这样的自尊心一定比谁都强烈。

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▲蓝调盛世—黄金期芝加哥布鲁斯英雄们

两位Sonny Boy的交集点

实际上40年代中期,在Sonny Boy II世所在的海伦娜,两个曾有机会见过一面并同台演出。两位同称Sonny Boy的口琴巨人,站到一起真叫一个混乱!年长的Sonny Boy II世很想宣称自己才是正宗的本尊,但最终还是妥协,把Sonny Boy Williamson的名号让给了I世。两人的同台演出到底是是一个怎样的场景?真想能看到一些记录。但在这里只能凭着对他们的了解,发挥想象。

 

故事的收尾,再次把视角转回1948年。在Sonny Boy I世遭遇不幸之前,一次在农场俱乐部与Eddie Boyd一起演出时的故事。逢演必把自己灌迷糊的John lee,晃晃悠悠中踩到了一个男人的脚。但是,态度傲慢的Sonny Boy才不会道歉。男人怒火中烧,掏出利刃要把Sonny Boy劈成两半,Eddie Boyd见状赶快出手拦下,说着“这家伙没有恶意”替John lee打下了圆场。直到Sonny Boy I世遭遇不幸去世,这样的事情一直重复不断地在埋伏笔……

【特辑】布鲁斯口琴宗师—Sonny Boy Williamson I世与II世!(上篇)

这是一个系列故事~沿着历史传承脉络落笔,一直写到活跃在当下舞台上大师。这些布鲁斯历史上的口琴传奇们,将会陆续登场! 下篇,继续详细读解两位Sonny Boy的音乐上不同点,和各自留下的伟大功绩~


参考文献:Blues&Soul Records

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